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TECHNOLOGY FOR HUMAN RIGHTS: UNITED NATIONS HUMAN RIGHTS OFFICE ANNOUNCES LANDMARK PARTNERSHIP WITH MICROSOFT

As Communities around the World Face Continuing Human Rights Challenges, the Agreement Demonstrates the Potential to Use Technology to Help Tackle Issues, and Highlights the Opportunity for Greater Private Sector Support for the Work of the United Nations Human Rights Office
16 May 2017

GENEVA/REDMOND, USA (16 May 2017) – The Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights today announced a landmark five-year partnership with Microsoft. As part of the agreement, Microsoft will provide a grant of USD 5 million to support the work of the United Nations Human Rights Office. This represents an unprecedented level of support from a private sector organization.

A particular area of focus for the partnership will be the development and use of advanced technology designed to better predict, analyze and respond to critical human rights situations, which currently appear not only to be proliferating in many parts of the world – including areas previously viewed as stable – but also growing in complexity.

The new partnership builds on a long-standing relationship between the United Nations Human Rights Office and Microsoft that is based on two shared ideas. The first is a commitment to ensuring technology plays a positive role in helping to promote and protect human rights. The second is a recognition of the need for the private sector to play a bigger part in helping to advance the cause of human rights globally.

“As a global company that sees the problems of the world, we believe that we have a responsibility to help to solve them,” said Brad Smith, President of Microsoft. “We have an untapped opportunity to use the power of technology to collect data, analyze that data, and equip the United Nations to advance human rights around the world.”

Technology for Human Rights

While in some cases technology may contribute to human rights challenges, it also has an important role to play in tackling abuses. The grant from Microsoft will help establish technology that has a positive impact, for example by developing and deploying new technology solutions specifically designed to advance the mission of the United Nations Human Rights Office and protect human rights.

One example is Rights View - an information ‘dashboard’ that will allow United Nations human rights staff to aggregate large quantities of internal and external data on specific countries and types of rights violations in real time. It will help to facilitate analysis, ensure early warning of emerging critical issues and provide data to guide responses. This tool, powered by cloud computing and big data analysis, is just one example of the potential for technology to be a force for good.

Business and Human Rights

Microsoft will also work with the United Nations Human Rights Office to raise awareness of the role that companies can and should play in driving respect for human rights and to promote more responsible business conduct across the world. Microsoft will work closely with the Office to help promote broader adoption and implementation of the United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights. The United Nations Guiding Principles provide a global standard for preventing and addressing the risk of adverse impacts on human rights linked to business activity.

Microsoft will also provide support for human rights advocacy and outreach campaigns through concrete support for the work of the UN Human Rights Office in key areas like freedom of expression, data protection and privacy, and inclusion. This includes direct support for the development and promotion of corporate principles for tackling lesbian, gay, bisexual, transgender and intersex discrimination in the workplace in line with international human rights standards.

“This could be a truly ground-breaking agreement,” said United Nations High Commissioner for Human Rights Zeid Ra’ad Al Hussein. “We live in a rapidly evolving age, where technology can either be used to solve human rights problems or misused to erode human rights. Similarly, companies can infringe people’s rights, or they can be a major progressive force.”

“The private sector has an essential role to play in advancing human rights, and this partnership with Microsoft demonstrates how we can join forces in a constructive way,” High Commissioner Zeid said. “I hope this is just the beginning of something much bigger: that it helps stimulate a broad movement by the private sector to stand up for human rights. Increased support from major companies in the technology sector and other fields can clearly make a critical difference.”

Access our online press kit:
https://news.microsoft.com/HumanRightsUN

Read more about Microsoft’s approach to human rights:
https://www.microsoft.com/en-us/about/corporate-responsibility/human-rights

Read more about Microsoft’s Technology and Human Rights Center:
https://www.microsoft.com/about/csr/human-rights/humanrightscenter.aspx

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(Publicado tal como recibido)


LA OFICINA DEL ACNUDH ANUNCIA UN ACUERDO HISTÓRICO CON LA EMPRESA MICROSOFT


A medida que diversas comunidades del mundo entero afrontan retos en materia de derechos humanos, este acuerdo demuestra la posibilidad de aplicar la tecnología para abordar los problemas y pone de relieve la oportunidad de que el sector privado aumente su apoyo a la labor del ACNUDH.


GINEBRA/REDMOND (ESTADOS UNIDOS) (16 de mayo de 2017) – La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos anunció hoy la firma de un acuerdo histórico de cinco años de duración con la empresa Microsoft. Como parte del acuerdo, Microsoft aportará un donativo de cinco millones de dólares estadounidenses para apoyar la labor del ACNUDH. Esta contribución representa un grado de apoyo sin precedentes por parte de una entidad del sector privado.

Un ámbito de especial atención en el marco de esta iniciativa conjunta será la creación y aplicación de tecnología avanzada, concebida para predecir, analizar y responder mejor a situaciones críticas en materia de derechos humanos, que actualmente parecen no sólo proliferar en muchos lugares del mundo –incluso en zonas que antes se consideraban estables- sino que también resultan cada vez más complejas.

Esta nueva iniciativa conjunta aprovecha la larga relación existente entre el ACNUDH y Microsoft, que se basa en dos conceptos compartidos. El primero es el compromiso de velar por que la tecnología desempeñe un papel positivo, al contribuir al fomento y la protección de los derechos humanos. El segundo es el reconocimiento de que es necesario que el sector privado ejerza una función más importante en la promoción de los derechos humanos a escala mundial.

“Por nuestra condición de empresa multinacional que tiene en cuenta los problemas del mundo, creemos que es nuestra responsabilidad contribuir a solucionarlos”, afirmó Brad Smith, presidente de Microsoft. “Tenemos una oportunidad inédita de usar la capacidad de la tecnología para recopilar datos, analizarlos y dotar a las Naciones Unidas de instrumentos para fomentar los derechos humanos en el mundo entero”.

La tecnología al servicio de los derechos humanos

Aunque en determinados casos la tecnología puede contribuir a agravar los problemas de derechos humanos, también puede desempeñar una función importante en la lucha contra los abusos. El donativo de Microsoft contribuirá a implantar tecnologías que tienen repercusiones positivas, por ejemplo, mediante la creación y aplicación de nuevas soluciones tecnológicas específicamente concebidas para fortalecer la misión del ACNUDH y proteger los derechos humanos.

Un ejemplo de lo anterior es Rights View, una ‘pizarra’ informativa que facilitará al personal de derechos humanos de las Naciones Unidas la tarea de compendiar en tiempo real gran número de datos internos y externos acerca de determinados países y transgresiones específicas. Este sistema contribuirá a facilitar el análisis, garantizará la alerta temprana sobre los nuevos problemas de gravedad y proporcionará estadísticas para orientar las respuestas. Esta herramienta, que emplea informática “en la nube” y análisis de macrodatos, es tan sólo un ejemplo del potencial de la tecnología para convertirse en una fuerza benéfica.

Las empresas y los derechos humanos

Microsoft colaborará también con el ACNUDH a fin de sensibilizar acerca de la función que las compañías pueden y deben desempeñar en el fomento de los derechos humanos y la promoción de una conducta empresarial más responsable en el mundo entero. Microsoft trabajará en estrecha colaboración con el ACNUDH para contribuir a promover la adopción y aplicación de los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre las Empresas y los Derechos Humanos, que proporcionan un marco de referencia mundial para prevenir y abordar las posibles repercusiones negativas de las actividades empresariales sobre los derechos humanos.

Asimismo, Microsoft apoyará las campañas de promoción y difusión de los derechos humanos, mediante aportes concretos a la labor del ACNUDH en ámbitos fundamentales, tales como la libertad de expresión, la intimidad y la protección de datos, y la integración. Estas medidas abarcan el apoyo directo a la elaboración y promoción de principios empresariales para abordar la discriminación del colectivo LGBTI en los centros de trabajo, de conformidad con las normas internacionales de derechos humanos.

“Este acuerdo podría ser verdaderamente histórico”, afirmó el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein. “Vivimos en una era de rápidas transformaciones, en la que la tecnología puede usarse adecuadamente para solucionar problemas de derechos humanos o utilizarse mal para socavarlos. Del mismo modo, las empresas pueden vulnerar los derechos de las personas o pueden constituir una importante fuerza de progreso”.

“El sector privado debe desempeñar una función esencial en la promoción de los derechos humanos y esta iniciativa conjunta con Microsoft es prueba de que podemos coaligar nuestros esfuerzos de manera constructiva”, añadió Zeid. “Espero que este sea el inicio de un empeño mucho mayor: que contribuya a estimular un amplio movimiento de defensa de los derechos humanos en el sector privado. Sin duda un aumento del apoyo que brindan las empresas más importantes del sector tecnológico y de otros ámbitos puede marcar una diferencia decisiva”.

Acceda a nuestra carpeta de prensa en línea:
https://news.microsoft.com/HumanRightsUN

Información adicional sobre la estrategia de derechos humanos de Microsoft:
https://www.microsoft.com/en-us/about/corporate-responsibility/human-rights

Información adicional sobre el Centro de Tecnología y Derechos Humanos de Microsoft:
https://www.microsoft.com/about/csr/human-rights/humanrightscenter.aspx

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