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UN EXPERT GROUP CONCERNED ABOUT THE SITUATION OF DEPRIVATION OF LIBERTY IN ARGENTINA

19 May 2017

(Issued as received) BUENOS AIRES / GENEVA (18 May 2017) – The United Nations Working Group on Arbitrary Detention today expressed its concern at the selectivity of Argentina’s criminal justice system in relation to persons from different socio-economic backgrounds and those engaged in social protest.

“Those in situations of vulnerability such as children, including street children, LGBTI persons, indigenous people and migrants, are more likely to be arrested by the police on the suspicion of the commission of a crime or ‘withheld’ for the verification of identity”, said a delegation of the expert panel at the end of their second official visit to Argentina, to assess the deprivation of liberty in the context of the criminal justice system, psychosocial disabilities, and migration.

“We are particularly alarmed at the disproportionate response by the law enforcement authorities to the protests carried out by the indigenous peoples,” said human rights experts Sètondji Roland Adjovi and Elina Steinerte. “We encourage the Argentine authorities to refrain from disproportionate use of force and resume the process of dialogue with the indigenous communities.”

The Group’s delegation pointed out that the police powers to arrest are broad and that the use of pre-trial detention is excessive, noting that up to 60 per cent of detainees are in pre-trial detention.

“Police stations are often used to house pre-trial and even convicted persons. However, police stations are neither equipped for this purpose, nor is the police personnel suited or trained to exercise the prison guard functions,” they stressed.

“We encourage the authorities to look for alternatives to detention, and apply them in all possible cases, especially when sending a person to a custodial facility would mean sending him to an overcrowded or unsuitable setting, which in itself would amount to a form of punishment,” they said.

The Working Group’s experts observed that the exceptionality of the deprivation of liberty in relation to juveniles was not fully enforced in Argentina. “During our visit, we heard of individuals below the age of 16 being deprived of liberty and ill-treated by law enforcement agents.”

They also called attention to the so-called ‘social patients’ or persons with psychosocial disabilities without the resources or the social networks to live with their family or in the community, who are confined in psychiatric institutions for years and even decades without any true prospect for release.

In relation to the detention of migrants, the Working Group regretted the adoption of the Decree of Necessity and Urgency No. 70/2017, which effectively changed the provisions of the Migration Law 25.871 and removed significant safeguards.

“The detention in the context of migration must be exceptional and can only be justified if it pursues a legitimate aim and is both proportionate and necessary, with appropriate and effective judicial oversight,” the experts said.

From 8 to 18 May, the Working Group’s delegation visited the City of Buenos Aires, and the provinces of Buenos Aires, Chubut and Jujuy, where they met with the authorities at federal and provincial levels, and held consultations with the broad range of civil society representatives. They visited 19 places of deprivation of liberty and interviewed around 200 persons held in such facilities.

The Working Group will present its final report to the UN Human Rights Council in September 2018.

The
Working Group on Arbitrary Detention is comprised of five independent expert members from five regions of the world: Mr. José Guevara (México), current Chair-Rapporteur; Ms. Elina Steinerte (Latvia), Ms. Leigh Toomey (Australia), Mr. Seong-Phil Hong (Republic of Korea), and Mr. Sètondji Roland Adjovi (Benin).
The Working Groups are part of what is known as the
Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms. Special Procedures mandate-holders are independent human rights experts appointed by the Human Rights Council to address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. They are not UN staff and are independent from any government or organization. They serve in their individual capacity and do not receive a salary for their work.
Check the Working Group’s 2003 report on its
first visit to Argentina

UN Human Rights country page:
Argentina

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In Buenos Aires (during the visit):

Gustavo Poch
(+ 54 011 4803 7671 / Gustavo.poch@unic.org)
Lucie Viersma (+41 79 444 3702 /
lviersma@ohchr.org)
Margarita Nechaeva (+41 79 444 3940 /
mnechaeva@ohchr.org)

In Geneva (before and after the visit):

Lucie Viersma (+41 22 928 9380 /
lviersma@ohchr.org)
Margarita Nechaeva (+41 22 928 94 62 /
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wgad@ohchr.org

For media inquiries related to other UN independent experts:
Xabier Celaya – Media Section (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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GRUPO DE EXPERTOS DE LA ONU PREOCUPADO POR LA SITUACIÓN DE PRIVACIÓN DE LA LIBERTAD EN LA ARGENTINA


(Publicado tal como recibido) BUENOS AIRES / GINEBRA (18 de mayo de 2017) – El Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre la Detención Arbitraria manifestó hoy su preocupación por la selectividad del sistema de justicia penal argentino en relación con las personas de diferentes orígenes socioeconómicos y de quienes participan en protestas sociales.

“Aquellos que se encuentran en una situación de vulnerabilidad como los niños, el colectivo LGBTI, los pueblos indígenas y los migrantes tienen mayor probabilidad de ser detenidos por la policía por la sospecha de haber cometido un delito o ‘demorados’ para verificar su identidad”, una delegación del grupo declaró al finalizar su segunda visita oficial a la Argentina para evaluar situaciones de privación de la libertad en el contexto del sistema de justicia penal, las discapacidades psicosociales y la migración.

“Resulta particularmente alarmante la respuesta desproporcionada de las fuerzas del orden ante las manifestaciones realizadas por los pueblos indígenas”, expresaron los expertos en derechos humanos Sètondji Roland Adjovi y Elina Steinerte. “Exhortamos a las autoridades argentinas a que se abstengan de emplear una fuerza desproporcionada y reanuden el proceso de diálogo con las comunidades indígenas.”

La delegación señaló que la policía tiene amplias facultades de detención y que se usa en exceso la prisión preventiva, con un 60 por ciento de los detenidos en esta categoría.

“A menudo las comisarías se utilizan para alojar personas en prisión preventiva e incluso condenadas. No obstante, las comisarías no están equipadas para tal fin y el personal policial no es idóneo ni se encuentra capacitado para llevar adelante las funciones de agentes penitenciarios”, enfatizó el grupo.

“Alentamos a las autoridades a aplicar medidas alternativas a la detención en todos los casos posibles y, en especial, en aquellas instancias en que las personas enviadas a un centro de detención irán a un entorno inadecuado o en condiciones de hacinamiento, lo que en sí mismo sería una forma de castigo”, señalaron.

El Grupo de Trabajo observó que, en el caso de menores de edad, la excepcionalidad en la privación de la libertad no se aplica como corresponde en la Argentina. “Durante nuestra visita, recibimos testimonios de casos de privación de la libertad y maltrato de menores de 16 años por parte de las fuerzas de seguridad”.

También destacaron la situación de los denominados ‘pacientes sociales’ o personas con discapacidad psicosocial que no cuentan con los recursos ni con las redes sociales como para poder vivir con sus familias o en la comunidad y, por ende, están confinados a instituciones psiquiátricas durante años e inclusive décadas, sin perspectivas reales de liberación.

En relación con la detención de migrantes, el Grupo de Trabajo lamentó la adopción del Decreto de Necesidad y Urgencia (DNU) N° 70/2017, que modificó las disposiciones de la Ley sobre Política Migratoria Argentina N° 25.871 y eliminó salvaguardas importantes.

“La detención de migrantes debe ser excepcional, y puede justificarse únicamente si persigue un fin legítimo, es proporcional además de necesaria, y cuenta con el control judicial apropiado”, agregaron los expertos.

Del 8 al 18 de mayo, el Grupo de Trabajo visitó la Ciudad de Buenos Aires, así como las provincias de Buenos Aires, Chubut y Jujuy, donde mantuvo reuniones con las autoridades federales y provinciales y realizó consultas con un amplio espectro de representantes de la sociedad civil. Visitó 19 centros de privación de la libertad y entrevistó a unas 200 personas alojadas en dichas instituciones.

En septiembre de 2018, el Grupo de Trabajo presentará su informe final ante el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

El
Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria está integrado por cinco expertos independientes de cinco regiones del mundo: el Sr. José Guevara (México), actual Presidente; la Sra. Elina Steinerte (Letonia), la Sra. Leigh Toomey (Australia), el Sr. Seong-Phil Hong (República de Corea) y el Sr. Sètondji Roland Adjovi (Benín).

Los Grupos de Trabajo forman parte de los
‘Procedimientos Especiales’, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

ONU Derechos Humanos, página de país:
Argentina

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O escriba a:
wgad@ohchr.org

Para consultas de prensa sobre otros expertos independientes de la ONU:
Xabier Celaya – Sección de Medios (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

Accede aquí a este comunicado de prensa

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