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CUBA NEEDS NEW LAWS AND STRONGER ACTION TARGETING HUMAN TRAFFICKING, UNITED NATIONS RIGHTS EXPERT SAYS

21 April 2017

GENEVA – Cuba should introduce new legislation to ensure that everyone who falls victim to trafficking in persons can be identified and helped, and the authorities can take action against offenders, a United Nations human rights expert says.

The United Nations Special Rapporteur on trafficking in persons, Maria Grazia Giammarinaro, also says the protection of children from sexually motivated crimes should be extended to everyone under 18 years old.

“I acknowledge the government’s political will to address human trafficking, and welcome its strong focus on prevention,” said Ms. Giammarinaro in a statement on 20 April concluding a five-day visit to Cuba* - the first to the country in 10 years by an independent expert of the United Nations Human Rights Council.

“Although cases of trafficking in the country may appear to be limited, the number of criminal prosecutions and victims assisted is still too modest, and shows that a proactive approach to detection of the problem is needed,” the expert said.

She welcomed Cuba’s National Action Plan for the prevention and fighting of trafficking in persons and the protection of victims (2017-2020), which had been approved just before her visit, and which is based on a multi-disciplinary and coordinated approach to combat trafficking.

“The real challenge will be the implementation of measures provided for in the document, especially aimed at identifying and supporting victims, while respecting their human rights,” the Special Rapporteur said.

“The focus of Cuba’s anti-trafficking action so far has been sexual exploitation. However, recent developments which have created new opportunities for individual initiatives in the tourist sector require vigilance to stamp out any cases of labour exploitation; the use of foreign workers in the construction industry should also be monitored,” Ms. Giammarinaro stressed.

The United Nations expert praised Cuba’s universal and free systems for education, healthcare and social security, saying they helped to reduce the vulnerability of Cuban citizens to trafficking.

However, she said, migration in unsafe conditions especially to the United States, creates situations that could lead to trafficking. Since late 2015 thousands of people were stuck in transit countries such as Ecuador, Colombia, Costa Rica and Mexico, having lost all their money during their journey, and being exposed to trafficking and exploitation as a result. In addition, young people wishing to travel abroad can fall prey to unscrupulous recruiters and intermediaries.

“I had the opportunity to talk with a few survivors,” Ms. Giammarinaro said, “and among them were young women who wanted to work temporarily abroad, having signed apparently legal contracts, and been promised good working conditions. But, at their destination, their passports were confiscated, and they found themselves in the hands of gangs determined to exploit them for work without payment.”

“When efforts were made to force them into prostitution/sex work, the women managed to communicate with their families in Cuba and were rescued thanks to the immediate action of Cuban embassies. However, we don’t know how many young women may have been obliged to stay in exploitative situations abroad,” the expert said.

Ms. Giammarinaro called for the social stigma surrounding prostitution/sex work to be removed, and for the closure of so-called ‘rehabilitation centres’ where women are detained even though prostitution is not a crime.

“Any fear of being punished is a major obstacle for victims of trafficking for sexual exploitation to report their plight and the abuse they have suffered,” she stressed.

Ms. Giammarinaro, who visited the country at the invitation of the Cuban authorities, met representatives of Government agencies, as well as UN officials and members of civil society organizations fighting against people-trafficking. She not only travelled to Havana, but also went to the western provinces of Matanzas and Artemisa.

Findings from the country visit and recommendations will be included in an official report to be presented to the United Nations Human Rights Council in June 2018.

(*)
You can read the Special Rapporteur’s end-of-visit statement in full here

Ms. Maria Grazia Giammarinaro
(Italy) was appointed as Special Rapporteur on trafficking in persons, especially women and children by the UN Human Rights Council in June 2014. She has been a Judge since 1991 and currently serves as a Judge at the Civil Court of Rome. She was the Special Representative and Coordinator for Combating Trafficking in Human Beings of the OSCE, and served in the European Commission’s Directorate-General for Justice, Freedom and Security in Brussels, where she was responsible for combating human trafficking and sexual exploitation of children. Ms. Giammarinaro drafted the EU Directive on preventing and combating trafficking in human beings and protecting its victims.

The Special Rapporteurs are part of what is known as the
Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity.

UN Human Rights, Country Page:
Cuba

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CUBA NECESITA NUEVAS LEYES Y MEDIDAS MÁS ENÉRGICAS CONTRA LA TRATA DE PERSONAS, DICE EXPERTA DE LA ONU


GINEBRA (Publicado tal como recibido) – Cuba debe introducir una nueva legislación que garantice que todas las víctimas de la trata de personas puedan ser identificadas y ayudadas, y que las autoridades puedan tomar medidas contra los delincuentes, dijo una experta en derechos humanos de las Naciones Unidas.

La Relatora Especial de la ONU sobre la trata de personas, Maria Grazia Giammarinaro, también señaló que la protección de los niños contra los delitos de carácter sexual debe extenderse a todos los menores de 18 años.

“Reconozco la voluntad política del gobierno para hacer frente a la trata de personas y valoro su fuerte enfoque en materia de prevención”, dijo la Sra. Giammarinaro en una declaración al término de una visita de cinco días a Cuba* - la primera al país en 10 años por un experto independiente del Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

“Aunque los casos de trata en el país pueden parecer pocos, el número de procesamientos penales y víctimas asistidas es aún demasiado modesto y demuestra que se necesita un enfoque proactivo para detectar el problema”, dijo la experta.

Encomió el Plan Nacional de Acción de Cuba para la prevención y lucha contra la trata de personas y la protección de las víctimas (2017-2020), aprobado justo antes de su visita y basado en un enfoque coordinado y multidisciplinario para combatir la trata.

“El verdadero reto será la implementación de las medidas previstas en el documento, especialmente destinadas a identificar y apoyar a las víctimas, respetando sus derechos humanos”, señaló la Relatora Especial.

“El enfoque de la acción de Cuba contra la trata hasta ahora ha sido la explotación sexual. Sin embargo, los acontecimientos recientes que han creado nuevas oportunidades para iniciativas individuales en el sector turístico requieren vigilancia para eliminar cualquier caso de explotación laboral. El uso de trabajadores extranjeros en la industria de la construcción también debe ser monitoreado”, destacó la Sra. Giammarinaro.
  
La experta de la ONU elogió los sistemas universales y gratuitos de Cuba en educación, salud y seguridad social, indicando que hay ayudado a reducir la vulnerabilidad de los ciudadanos cubanos a la trata.

Sin embargo, dijo, la emigración en condiciones inseguras especialmente a los Estados Unidos, crea situaciones que podrían conducir a la trata. Desde finales de 2015 miles de personas se quedaron atrapadas en países de tránsito como Ecuador, Colombia, Costa Rica y México, habiendo perdido todo su dinero durante su viaje y quedando expuestas a la trata y explotación como resultado. Además, los jóvenes que desean viajar al extranjero pueden caer presa de empleadores sin escrúpulos e intermediarios.

“Tuve la oportunidad de hablar con varios supervivientes”, dijo la Sra. Giammarinaro, “y entre ellos había mujeres jóvenes que querían trabajar temporalmente en el extranjero, con contratos firmados aparentemente legales y con promesas de buenas condiciones de trabajo. Sin embargo, en su destino, sus pasaportes fueron retenidos, y se encontraron en manos de bandas criminales decididas a explotarlas para trabajar sin pago alguno”.

“Cuando intentaron forzarlas a la prostitución/trabajo sexual, las mujeres lograron comunicarse con sus familias en Cuba y fueron rescatadas gracias a la acción inmediata de las embajadas cubanas. No obstante, no sabemos cuántas mujeres jóvenes pueden haber sido obligadas a permanecer en situaciones de explotación en el extranjero”, apuntó la experta.

La Sra. Giammarinaro pidió que se elimine el estigma social que rodea a la prostitución/trabajo sexual y el cierre de los llamados ‘centros de rehabilitación’ donde las mujeres son detenidas a pesar de que la prostitución no sea un crimen.

“Cualquier temor a ser castigado es un gran obstáculo para que las víctimas de la trata de personas con fines de explotación sexual denuncien su situación y el abuso que han sufrido”, subrayó.

La Sra. Giammarinaro, que visitó el país por invitación de las autoridades cubanas, se reunió con representantes de agencias gubernamentales, así como con funcionarios de la ONU y miembros de organizaciones de la sociedad civil que luchan contra la trata de personas. Además de viajar a La Habana, visitó también las provincias occidentales de Matanzas y Artemisa.

Los resultados de la visita al país y las recomendaciones se incluirán en un informe oficial que se presentará al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en junio de 2018.

(*)
Lea declaración del final de la visita de la Relatora Especial aquí.

La Sra. Maria Grazia Giammarinaro
(Italia) fue designada como Relatora Especial sobre la trata de personas, especialmente mujeres y niños por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en junio de 2014. Es juez desde 1991 y actualmente ejerce en el Tribunal Civil de Roma. Fue Representante Especial y Coordinadora para la Lucha contra la Trata de Seres Humanos de la OSCE y trabajó en la Dirección General de Justicia, Libertad y Seguridad de la Comisión Europea en Bruselas, donde era responsable de combatir la trata de personas y la explotación sexual de niños.  La Sra. Giammarinaro redactó la Directiva de la UE sobre la prevención y la lucha contra la trata de seres humanos y la protección de sus víctimas.

Los Relatores Especiales forman parte de los
‘Procedimientos Especiales’, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

ONU Derechos Humanos, página de país:
Cuba

Para más información y
solicitudes de prensa, por favor póngase en contacto con Selma Vadala (+41 79 444 3702 / +41 22 917 9108 / svadala@ohchr.org) o escriba a srtrafficking@ohchr.org 

Para consultas de prensa sobre otros expertos independientes de la ONU:
Xabier Celaya, Unidad de Medios (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)  

Accede aquí a este comunicado de prensa

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HR17/122E/S