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STATEMENT MARKING INTERNATIONAL WOMEN HUMAN RIGHTS DEFENDERS DAY – 29 NOVEMBER 2016

Fundamentalism and Populism Pose Deepening Threat to Women Defending Human Rights, United Nations Experts Warn
25 November 2016

GENEVA (25 November 2016) – Women who step up to defend human rights are facing worsening obstacles amid a global trend of fundamentalism and populism, a group of United Nations rights experts* has warned.

In a statement to mark International Women Human Rights Defenders Day on 29 November**, the experts said women working for rights and equality faced unique and growing challenges driven by deep-rooted discrimination. Some were being killed for their courageous stand; others faced violence, harassment, social stigma and sometimes imprisonment.

“In the face of rising populism and fundamentalisms and deplorable setbacks on the women’s human rights agenda, we need more than ever to unite our forces to preserve the democratic space in which women human rights defenders represent an essential counter-power and a colossal force of action,” the experts said in a joint statement.

Authoritarian rule and uncontrolled greed were fuelling discrimination, intensifying the obstacles, they added. States should take urgent action to eliminate all forms of discrimination against women and to ensure they were protected for their participation in political or public life.

The experts paid tribute to the hundreds of thousands of women working for equality and women’s rights around the world.

“Every day, more women identify themselves as human rights defenders and undertake individually and collectively actions in pursuit of justice, equality, peace, and human rights for all,” they said.

“However, this participation has been limited by the discrimination which confronts women throughout the world. The very concept of feminism is too often misunderstood, denigrated and discredited, even by some in the human rights community.”

The experts highlighted a host of specific challenges faced by women rights defenders – including misogynistic attitudes, threats of sexual assault, travel bans, lack of protection and access to justice, imprisonment, killings, laws which violate their rights, gender-based defamation questioning their “femininity” or sexuality, and gender stereotyping which questions their engagement in public life instead of sticking to their caretaker role in the family.

Women’s organizations also struggle disproportionately with access to resources and political support, they added.

“Many women defenders are not recognized for their leadership and contribution - even in their own organizations, families and communities and have to bear, alone, the burden of domestic care and tasks while seeking time to participate in social or political activities,” the experts said.

The discrimination and unique challenges faced by women human rights defenders affect their health, life, relationships and families, particularly for those denouncing environmental devastation caused by industries and those who work for issues contested by fundamentalist groups, such as sexual and reproductive rights.

Women who denounce violence against women, particularly in rural or semi-urban areas, are also at high risk, along with those living in conflict areas and those facing social stigma because of their ethnicity, disability, age or sexual preference.

“This discrimination inhibits and discourages women who are agents of change but, out of fear of reprisals, do not even dare to identify themselves as human rights defenders.,” the experts say.

They urge all States to ratify and fully implement the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW) and the milestone 2013 UN General Assembly resolution on protecting women human rights defenders", which requires Member States to take concrete measures to end gender discrimination.

(*) The UN experts: Alda Facio, Chairperson-Rapporteur of the Working Group on the issue of discrimination against women in law and in practice; Michel Forst, Special Rapporteur on the situation of human rights defenders; and Dubravka Šimonović Special Rapporteur on violence against women, its causes and consequences.
(**) Read the full statement at: http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20936&LangID=E
Read the 2013 resolution on "Promotion of the Declaration on the Right and Responsibility of Individuals, Groups and Organs of Society to Promote and Protect Universally Recognized Human Rights and Fundamental Freedoms: protecting women human rights defenders": http://www.un.org/en/ga/search/view_doc.asp?symbol=A/RES/68/181
Find out more about CEDAW: http://www.ohchr.org/en/hrbodies/cedaw/pages/cedawindex.aspx
The Working Groups and Special Rapporteurs are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity. Learn more, log on to: http://www.ohchr.org/EN/HRBodies/SP/Pages/Welcomepage.aspx
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Read the news release online: http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20938&LangID=E
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DÍA INTERNACIONAL DE LAS DEFENSORAS DE DERECHOS HUMANOS 29 DE NOVIEMBRE DE 2016

El fundamentalismo y el populismo representan una amenaza creciente para las mujeres que defienden los derechos humanos, advierten experta/os de la ONU


GINEBRA (Publicado tal como recibido)  - Un grupo de experta/os en derechos humanos de las Naciones Unidas* advirtió hoy que las ujeres que defienden los derechos humanos se enfrentan a obstáculos mayores en un contexto mundial de crecientes fundamentalismos y populismo.

En una declaración conjunta para celebrar el Día Internacional de las Defensoras de derechos humanos el 29 de noviembre**, la/os experta/os declararon que las mujeres que trabajan por la defensa de los derechos y para lograr la igualdad enfrentan desafíos únicos y cada vez mayores, impulsados por una profunda discriminación. Algunas fueron asesinadas por sus acciones valientes; otras se enfrentaron a la violencia, el acoso, el estigma social y a veces el encarcelamiento.

“Ante el populismo y los fundamentalismos crecientes y los deplorables retrocesos en la agenda de los derechos humanos de la mujer, necesitamos más que nunca unir nuestras fuerzas para preservar el espacio democrático en el que las defensoras de los derechos humanos representan un contrapoder esencial y una fuerza de acción colosal”, dijeron la/os experta/os.

Los gobiernos autoritarios y el afán descontrolado de lucro, alimentan aún más la discriminación contra las mujeres, agregaron. Los Estados deben tomar medidas urgentes para eliminar todas las formas de discriminación contra la mujer y asegurar su protección cuando participan  en la vida política y pública.

La/os experta/os rindieron homenaje a las cientos de miles de mujeres que trabajan por la igualdad y los derechos de las mujeres en todo el mundo.

“Cada día más mujeres se identifican como defensoras de derechos humanos y emprenden acciones individuales y colectivas en búsqueda  de  justicia, igualdad,  paz y  derechos humanos para todos”, dijeron.

“Sin embargo, esta participación ha sido limitada por la discriminación que enfrentan  las mujeres. El concepto mismo de feminismo es muy frecuentemente malinterpretado, denigrado y desacreditado, incluso por ciertos actores  en la comunidad de derechos humanos”.

La/os experta/os destacaron una serie de desafíos específicos a los que se enfrentan las defensoras de derechos humanos, como actitudes misóginas, amenazas de agresión sexual, prohibiciones de viajar, falta de protección y acceso a la justicia, encarcelamiento, asesinatos, leyes que violan sus derechos, difamación basada en el género que cuestiona su “feminidad” o sexualidad, y los estereotipos de género que contribuyen a la reprobación de su participación en la vida pública en lugar de atenerse a su papel de cuidadora en la familia.

Las organizaciones de mujeres también luchan de manera desigual en relación con el acceso a recursos y apoyo político, agregaron.

“Muchas defensoras no son reconocidas por su liderazgo y su contribución, incluso en sus propias organizaciones, familias y comunidades y tienen que cargar, solas, con las tareas domésticas y de cuidado mientras buscan tiempo para participar en actividades públicas o políticas”, la/os exporta/os dijeron.

La discriminación y los desafíos únicos a los que se enfrentan las defensoras afectan su salud, su vida, sus relaciones y sus familias, en particular las que denuncian la devastación ambiental causada por industrias extractivas y las que trabajan en temas cuestionados por grupos fundamentalistas como los derechos sexuales y reproductivos.

Las mujeres que denuncian la violencia basada en el género, especialmente en las zonas rurales o semi-urbanas, también corren un alto riesgo, así como las que viven en zonas de conflicto y las que sufren estigma social debido a su etnia, discapacidad, edad o preferencia sexual.

“Esta discriminación inhibe y desalienta a las mujeres  agentes de cambio, quienes por miedo a represalias, ni siquiera se atreven a identificarse como defensoras de derechos humanos”, la/os experta/os dicen.

Exhortan a todos los Estados a que ratifiquen y apliquen plenamente la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra las mujeres y la resolución de 2013 de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la protección de las defensoras de derechos humanos, hito importante en la protección de las defensoras, que exige a los Estados miembros  tomar medidas concretas para eliminar la discriminación de género.

(*) La/os experta/os de la ONU: Alda Facio, Presidenta del Grupo de Trabajo sobre la cuestión de la discriminación contra la mujer en la legislación y en la práctica; Michel Forst, Relator Especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos; Dubravka Šimonović  Relatora Especial sobre la violencia contra la mujer, sus causas y consecuencias.

(**) Lee la declaración completa en:

http://www.ohchr.org/SP/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20936&LangID=S

Lee la resolución de 2013 sobre "Promoción de la Declaración sobre el derecho y la responsabilidad de las personas, grupos y órganos de la sociedad de promover y proteger los derechos humanos y las libertades fundamentales universalmente reconocidos: proteger a las defensoras de los derechos humanos":
http://www.un.org/en/ga/search/view_doc.asp?symbol=A/RES/68/181
Para obtener más información, consulte la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer: http://www.ohchr.org/EN/ProfessionalInterest/Pages/CEDAW.aspx
Los Relatores Especiales y Grupos de Trabajo son parte de lo que se conoce como los procedimientos especiales del Consejo de Derechos Humanos. Los procedimientos especiales, el mayor cuerpo de expertos independientes en el sistema de Derechos Humanos de la ONU, es el nombre general del Consejo independiente para la investigación de los hechos y de los mecanismos de supervisión que atender situaciones concretas de países o cuestiones temáticas en todas las partes del mundo. Procedimientos especiales’ expertos trabajan sobre una base voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y sirve en su capacidad individual. Obtenga más información, conéctese a: http://www.ohchr.org/EN/HRBodies/SP/Pages/Welcomepage.aspx   
Para más información y solicitudes de prensa, póngase en contacto con Hannah Wu (+41 22 917 9152, hwu@ohchr.org)  o Bernadette Arditi (+41 22 917 9159/ barditi@ohchr.org)
Lee el comunicado en: http://www.ohchr.org/SP/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20938&LangID=S
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Xabier Celaya – Unidad de Medios (+ 41 22 917 9383 /
xcelaya@ohchr.org 
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