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“PLACE CHILD PROTECTION AT THE CORE OF TOURISM STRATEGY” – UN RIGHTS EXPERT URGES DOMINICAN REPUBLIC

18 May 2017

(Issued as received) GENEVA (18 May 2017) – “Those who come to the Dominican Republic to sexually exploit children must know that their crimes will be punished,” said the United Nations Special Rapporteur on the sale and sexual exploitation of children, Maud de Boer-Buquicchio, at the end of her first official visit to the country.

“Child protection must be at the core of the Government’s tourism strategy,” the expert stressed, while urging the Dominican Republic Government to “send a strong signal that the target of 10 millions of tourists by 2022 is not reached at the expense of exposing further children to the scourge of sexual exploitation.”

“The blame is often put on the families and the exploited children themselves, while perpetrators – often foreign male from Western countries whose crimes are facilitated by all sorts of intermediaries – walk around with a complete sense of impunity,” Ms. de Boer-Buquicchio said.

The Special Rapporteur called on the Ministry of Tourism to incorporate prevention of this scourge in its plans, and to lead efforts already deployed by the private travel and tourism sector, together with local actors of affected communities, to implement the Code of Conduct for the Protection of Children from Sexual Exploitation in Travel and Tourism.

The expert commended measures adopted by the specialised units of the Attorney General’s Office to combat trafficking and high technology crimes, which have led to a series of convictions, including of foreign nationals. She also called for better coordination between the police and the body in charge of tourist security (CESTUR) to improve detection and referral of cases for criminal investigation. “International police and judicial cooperation are also crucial to combat impunity,” she added.

Regarding the issue of child marriage, which is an extended practice that affects mostly girls, she urged the Dominican Congress to introduce in the reform of the Civil Code the absolute prohibition of child marriage, without exceptions, as an effective means to send out a clear message to combat this gendered crime.   

“I call on the National Council for Children and Adolescents (CONANI) to address the lack of comprehensive care, recovery and reintegration programmes for child victims of sexual abuse and exploitation, through multidisciplinary child care centres with specialised personnel to assist child victims and their families,” the expert said.

Ms. de Boer-Buquicchio drew attention to the particular vulnerable situation of children in street situations, most of whom are of Haitian descent, and reminded Dominican authorities of their international obligation to assist them and ensure their rights to identity, education, health and life options without discrimination. She also called for a strengthened cooperation between the Dominican and Haitian authorities to address the situation of unaccompanied children living and working around the Haitian border, and reminded that “while these children remain in the country, they must receive the Dominican authorities’ assistance and protection.”

During her eight-day mission, the Special Rapporteur visited child care institutions, and met with children in vulnerable situations to fall victims of sexual exploitation such as girl vendors on beach locations.   

The Special Rapporteur also held meetings in Santo Domingo, Dajabón, Puerto Plata, Sosúa and Boca Chica with national and provincial authorities in charge of the prevention and fight against the sale and sexual exploitation of children, members of civil society and child protection NGOs, representatives of the private sector, and UN agencies, funds and programmes.

Ms. de Boer-Buquicchio will present her findings and key recommendations in a comprehensive report to the UN Human Rights Council in March 2018.

Ms. Maud de Boer-Buquicchio
(Netherlands) was appointed as Special Rapporteur on the sale and sexual exploitation of children by the UN Human Rights Council in May 2014 and her mandate was renewed in March 2017. She served as Deputy Secretary General of the Council of Europe between 2002 and 2012. Ms. de Boer-Buquicchio spearheaded the adoption of the Council of Europe Convention on the Protection of Children from Sexual Exploitation and Sexual Abuse. She is the President of the European Federation for Missing and Exploited Children.
 
 
The Special Rapporteurs are part of what is known as the
Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity.

UN Human Rights, country page:
Dominican Republic    

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“LA ESTRATEGIA TURÍSTICA DEBE CENTRARSE EN LA PROTECCIÓN DEL MENOR” – EXPERTA DE LA ONU PIDE A REPÚBLICA DOMINICANA




(Publicado tal como recibido) - GINEBRA (18 de mayo de 2017) – “Los turistas que viajan a la Republica Dominicana para explotar sexualmente a menores deben saber que serán castigados por sus delitos”, dijo la Relatora Especial de la ONU sobre la venta y explotación sexual infantil, Maud de Boer-Buquicchio, al final de su primera visita oficial al país.

“La protección de la infancia debe ser incorporada a la estrategia de turismo del Gobierno”, destacó la experta. Asimismo, exhortó al Gobierno a “enviar un mensaje claro de que el objetivo de los 10 millones de turistas para 2022 no sea alcanzado a costa de exponer aún más a los menores al flagelo de la explotación sexual”.

“A menudo se echa la culpa a las familias y a los niños y niñas que son explotados, mientras que los perpetradores – a menudo varones de países occidentales cuyos delitos son facilitados por toda una serie de intermediarios – circulan con absoluta impunidad”, declaró la Sra. de Boer-Buquicchio.

La Relatora Especial hizo un llamado al Ministerio de Turismo para que incorpore la prevención de este flagelo en sus planes. Asimismo, lo instó a liderar los esfuerzos que ya están desarrollando el sector privado de turismo y viajes, junto a actores locales de las comunidades afectadas, para implementar el Código de Conducta para la protección de los niños frente a la explotación sexual en el turismo y la industria de viajes.

La experta alabó las medidas adoptadas por las unidades especiales de la Oficina del Procurador General para combatir la trata y los delitos de alta tecnología, que han llevado a una serie de condenas, incluyendo de turistas extranjeros. También instó a las autoridades competentes a aumentar la coordinación entre la Policía Nacional y el Cuerpo Especializado de Seguridad Turística (CESTUR) para mejorar la detección e inicio de investigaciones criminales. “La cooperación internacional en materia policial y de justicia también son claves para combatir la impunidad”, añadió la experta.

En cuanto al matrimonio infantil, una práctica extendida que afecta principalmente a niñas, instó al Congreso a introducir la prohibición absoluta, sin excepciones, en la reforma del Código Civil, para enviar un claro mensaje en la lucha contra este crimen de género.

“Hago un llamado al Consejo Nacional para la Niñez y Adolescencia (CONANI) para que aborde la falta de programas integrales para el cuidado, rehabilitación y reintegración de menores víctimas de abuso y explotación sexual, a través de centros de asistencia multidisciplinar con personal especializado que pueda atender a las víctimas y sus familiares”, dijo.

La Sra. de Boer-Buquicchio destacó la especial vulnerabilidad de los niños en situación de calle, que en su mayoría son de ascendencia haitiana, y recordó a las autoridades dominicanas su deber internacional de asistirlos y de asegurar sus derechos a la identidad, educación, salud y opciones de vida sin discriminación.

Asimismo, hizo un llamado para que se refuerce la cooperación entre las autoridades dominicanas y haitianas para abordar la situación de niños no acompañados que están en situación de calle en localidades cercanas a la frontera con Haití, y recordó que, “mientras estos niños están en el país, deben recibir la asistencia y protección de las autoridades dominicanas”.

Durante su visita de ocho días, la Relatora Especial visitó hogares y residencias de acogida de menores, y se reunió con menores vulnerables, tales como las vendedoras ambulantes en las playas.

La Relatora Especial mantuvo reuniones en Santo Domingo, Dajabón, Puerto Plata, Sosúa y Boca Chica con autoridades nacionales y provinciales a cargo de prevenir y combatir la venta y explotación sexual infantil, miembros de sociedad civil y de ONGs de protección de la infancia, representantes del sector privado, así como de agencias, fondos y programas de la ONU.

La Sra. de Boer-Buquicchio presentará las conclusiones y recomendaciones de su visita en un informe final ante Consejo de Derechos Humanos en marzo de 2018.

La Sra. Maud de Boer-Buquicchio
(Países Bajos) fue nombrada Relatora Especial sobre la venta y la explotación sexual de niños por el Consejo de Derecho Humanos en mayo de 2014 y su mandato fue renovado en marzo de 2017. Entre 2002 y 2012 ejerció como Secretaria General Adjunta del Consejo de Europa, donde lideró la adopción del Convenio del Consejo de Europa para la protección de los niños contra la explotación y abuso sexual. Actualmente es Presidenta de la Federación Europea de Niños Desaparecidos y Explotados.

Los Relatores Especiales Independientes forman parte de los “
Procedimientos Especiales”, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.
ONU Derechos Humanos, página de país: República Dominicana
 

Para más información y
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Para consultas de prensa sobre otros expertos independientes de la ONU:
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