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TARGET HATE SPEECH AND HATE CRIMES, ZEID URGES STATES

Statement by UN High Commissioner for Human Rights Zeid Ra'ad Al Hussein International Day for the Elimination of Racial Discrimination, 21 March 2017
20 March 2017

GENEVA (Issued as received) – The International Day for the Elimination of Racial Discrimination is an annual reminder to us all to do more to combat racism, racial discrimination, xenophobia, hate speech and hate crimes.

But 21 March needs to be more than a reminder. People of African descent continue to be victims of racist hate crimes and racism in all areas of life. Anti-Semitism continues to rear its ugly head from the US to Europe to the Middle East and beyond. Muslim women wearing headscarves face increasing verbal, and even physical, abuse in a number of countries. In Latin America, indigenous peoples continue to endure stigmatization, including in the media.

The dangers of demonising particular groups are evident across the world. Xenophobic riots and violence targeting immigrants have recently flared again in South Africa. In South Sudan, polarised ethnic identities – stoked by hate speech – have brought the country to the brink of all-out ethnic war. In Myanmar, the Rohingya Muslim community, long denigrated as “illegal immigrants,” have suffered appalling violations.

And across the world, the politics of division and the rhetoric of intolerance are targeting racial, ethnic, linguistic and religious minorities, and migrants and refugees. Words of fear and loathing can, and do, have real consequences.

UK Government statistics showed a sharp increase in reported hate crime in the weeks following the 23 June 2016 referendum on the UK’s membership of the European Union, in which immigration was a dominant issue.

FBI figures indicated a rise in hate crimes nationwide in 2015, a year when the US presidential election campaign – a campaign that often focused on the supposed threats posed by migrants, Hispanics and Muslims – began in earnest. Data collected by the Southern Poverty Law Center indicates that migrants, African-Americans were the most affected by hate crimes in the immediate aftermath of the election, although full data for 2016 is not yet available.

In Germany in 2016, there were approximately 10 attacks a day on migrants and refugees, a rise of 42 per cent on 2015. Cases of reported hate crimes increased more than three-fold in Spain from 2012, reaching 1,328 in 2015. Italy saw reported hate crimes rise from 71 to 555 in 2015; Finland experienced a doubling of reported hate crimes from 2014 to 2015, when 1,704 incidents were reported.

These figures paint a partial picture of the situation in the respective countries but there are many States that do not collect data on racist hate crimes, leaving the true extent of the problem obscured. Tackling racism and xenophobia begins with understanding the scope of the problem. I encourage States to do more to collect disaggregated data, including on the basis of race and ethnicity, so they can monitor trends, understand causes and design and implement targeted action to bring about real change.

This day reminds us that States have no excuse for allowing racism and xenophobia to fester, much less flourish. They have the legal obligation to prohibit and eliminate racial discrimination, to guarantee the right of everyone, no matter their race, colour, national or ethnic origin, to equality before the law.

States should adopt legislation expressly prohibiting racist hate speech, including the dissemination of ideas based on racial superiority or hatred, incitement to racial discrimination, and threats or incitement to violence. It is not an attack on free speech or the silencing of controversial ideas or criticism, but a recognition that the right to freedom of expression carries with it special duties and responsibilities.

We face a world where discriminatory practices are still widespread. But it is not the time for despair.

Equality bodies and national human rights institutions in many countries work to prevent and combat discrimination. Some law enforcement agencies are incorporating human rights standards into their actions, not just because they are legally obliged to, but because it leads to more effective policing. Similarly, education and healthcare professionals, as well as good employers, are tackling the racial, ethnic and religious prejudices and profiling that exist in their sectors. Progress here needs to continue, including through affirmative action, training and representation of ethnic and racial minorities.

The UN has launched several initiatives to fight racism and xenophobia, including "Together" http://together.un.org/which promotes respect, safety and dignity for refugees and migrants, "Let's Fight Racism", and the International Decade for People of African Descent.

My Office, the UN Human Rights Office, is asking people around the world to "Stand Up for Someone's Rights Today". http://www.standup4humanrights.org/en/highlights.html And, around the world, that is exactly what many people are doing. Taking a stand against discrimination, no matter where it happens.

For more information and media requests, please contact Rupert Colville (+41 22 917 9767 / rcolville@ohchr.org) or Ravina Shamdasani (+41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org) or Liz Throssell (+41 22 917 9466 / ethrossell@ohchr.org)

*The International Day for the Elimination of Racial Discrimination was established in remembrance of the 69 unarmed and peaceful South African protestors who were killed in Sharpeville, South Africa on 21 March 1960—an event which inspired people around the world to act to end the racist apartheid regime.

The UN Human Rights Office is running a global campaign called “Stand Up for Someone’s Rights Today.” The campaign aims to galvanize everyone – private sector, governments, individuals, civil society – to play an active role in standing up to defend the human rights of all, at a time when these hard-won rights and freedoms are facing increasing pressures across the world. Find out more here: http://www.standup4humanrights.org

Tag and share - Twitter: @UNHumanRights and Facebook: unitednationshumanrights

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Zeid insta a los Estados a que persigan la incitación al odio y los delitos de odio

Declaración del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra'ad Al Hussein, con motivo del Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial

21 de marzo de 2017



GINEBRA (Publicado tal como recibido) – El Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial es un recordatorio anual de que todos debemos redoblar los esfuerzos con miras a combatir el racismo, la discriminación racial, la xenofobia, la incitación al odio y los delitos motivados por el odio.

Pero el 21 de marzo debería ser algo más que un recordatorio. Las personas de ascendencia africana siguen siendo víctimas de delitos de odio racista y de manifestaciones discriminatorias en todos los ámbitos de la vida. El antisemitismo sigue asomando su fea cabeza en Estados Unidos, Europa, el Cercano Oriente y otras regiones. En numerosos países, las mujeres musulmanas que se cubren con el velo islámico son objeto de insultos e incluso de agresiones físicas cada vez más frecuentes. En América Latina, a los pueblos indígenas se les sigue estigmatizando, hasta en los medios de comunicación.

Resulta evidente en todo el mundo el peligro que entraña la demonización de grupos de población específicos. En Sudáfrica, se han reproducido en fechas recientes disturbios xenófobos y actos de violencia contra los inmigrantes. En Sudán del Sur, la polarización de las identidades tribales, -azuzada por incitaciones al odio- ha llevado al país al borde de una guerra étnica generalizada. En Myanmar, los musulmanes de etnia rohingya, denostados durante largo tiempo como “inmigrantes ilegales”, han sido víctimas de horrendas violaciones.

En el mundo entero, las medidas orientadas a dividir y la retórica de la intolerancia tienen como blanco a las minorías raciales, étnicas, lingüísticas y religiosas, así como a los migrantes y los refugiados. Las expresiones que generan miedo y desprecio entrañan un potencial de consecuencias reales que a menudo llegan a manifestarse.

Las estadísticas del gobierno del Reino Unido indicaron un súbito aumento de las denuncias por presuntos delitos de odio en las semanas que siguieron al referendo del 23 de junio de 2016 sobre la participación de ese país en la Unión Europea, consulta que tuvo a la inmigración como uno de sus temas centrales.

Las cifras proporcionadas por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de los Estados Unidos indican un alza del número de delitos motivados por el odio que se perpetraron en todo el país en 2015, año en que comenzó con ímpetu la campaña presidencial –una campaña que a menudo se centró en las presuntas amenazas que planteaban los inmigrantes hispanos y musulmanes-. Según datos compilados por el Southern Poverty Law Center, los inmigrantes y los afroamericanos fueron los más afectados por delitos de odio en los días siguientes a las elecciones, aunque todavía no están disponibles todas las estadísticas correspondientes al año 2016.

En Alemania, en 2016 hubo unos diez ataques diarios contra migrantes y refugiados, lo que representa un incremento del 42 por ciento en relación con 2015. Las denuncias por presuntos delitos de odio aumentaron más del triple en España de 2012 a la fecha, y en 2015 alcanzaron la cifra de 1.328. En Italia, las denuncias por delitos de odio pasaron de 71 a 555 en 2015; en Finlandia los presuntos delitos de odio se duplicaron entre 2014 y 2015, y en este último año se denunciaron 1.704 incidentes.

Estas cifras ofrecen una imagen parcial de la situación en los respectivos países, pero en muchos otros Estados no se compilan datos sobre delitos de odio por motivo racial y las dimensiones reales del problema permanecen ocultas. El tratamiento del racismo y la xenofobia comienza con la comprensión de la extensión del problema. Insto a los Estados a que redoblen los esfuerzos con miras a compilar datos desglosados, que comprendan incluso categorías raciales y étnicas, de modo que podamos vigilar las tendencias, comprender las causas y concebir y aplicar medidas específicas con el fin de generar cambios concretos.

Este Día Internacional nos recuerda que los Estados no tienen excusas para permitir que el racismo y la xenofobia se enquisten y mucho menos para dejar que prosperen. Los Estados tienen la obligación jurídica de prohibir y eliminar la discriminación racial, y de garantizar el derecho de todos a la igualdad ante la ley, sin distinción de raza, color, origen étnico o nacional.

Los Estados deben adoptar leyes que prohíban de manera explícita la incitación al odio racial, lo que abarca la difusión de ideas basadas en la superioridad racial o el odio entre las razas, la incitación a la discriminación racial y las amenazas o la incitación a cometer actos de violencia. No se trata de un ataque a la libertad de expresión ni de un intento de acallar las críticas o las ideas polémicas, sino el reconocimiento de que el derecho a la libertad de expresión conlleva deberes y responsabilidades especiales.

Nos enfrentamos a un mundo en el que las prácticas discriminatorias siguen estando a la orden del día. Pero no debemos desesperar.

Los órganos que trabajan por la igualdad y las instituciones nacionales de derechos humanos de muchos países colaboran para prevenir y combatir la discriminación. Algunas entidades encargadas del cumplimiento de la ley están incorporando las normas de derechos humanos en su proceder, no sólo porque tienen la obligación legal de hacerlo, sino porque su integración mejora la eficacia de la actuación policial. De manera análoga, los profesionales de la educación y la sanidad, así como los buenos empresarios, hacen frente a los prejuicios y al uso de perfiles discriminatorios de índole racial, étnica o religiosa que existen en sus sectores. Los progresos logrados hasta ahora deben continuar, incluso mediante la acción afirmativa, la capacitación y el realce de la notoriedad de las minorías étnicas y raciales.

Las Naciones Unidas han lanzado varias iniciativas para combatir el racismo y la xenofobia, entre otras la campaña "JUNTOS" que promueve el respeto, la seguridad y la dignidad de refugiados y migrantes, ¡Luchemos contra el racismo! y el Decenio Internacional para los Afrodescendientes.

Mi Oficina, el ACNUDH, pide actualmente a los pueblos de todo el mundo que “Defiendan hoy los derechos de los demás”. Y, en el mundo entero, eso es exactamente lo que muchas personas están haciendo. Se oponen a la discriminación, dondequiera que ésta se manifieste.


Para recibir información adicional o solicitar
material de prensa, puede ponerse en contacto con Rupert Colville (+41 22 917 9767 / rcolville@ohchr.org), Ravina Shamdasani (+41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org) o Liz Throssell (+41 22 917 9466 / ethrossell@ohchr.org).

*El
Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial se estableció en memoria de los 69 manifestantes sudafricanos desarmados y pacíficos que fueron asesinados en Sharpeville (Sudáfrica), el 21 de marzo de 1960, un suceso que inspiró a personas de todo el mundo a luchar para poner fin al régimen racista del apartheid.

El ACNUDH lleva a cabo actualmente una campaña mundial titulada “Defiende hoy los derechos de los demás”. Esta campaña se ha propuesto dinamizar a todos –sector privado, gobiernos, particulares y sociedad civil- para que desempeñen una función activa en la defensa de los derechos humanos para todos, en un momento en que esos derechos y libertades tan arduamente conseguidos afrontan presiones cada vez mayores en el mundo entero. Si desea información adicional sobre la campaña, pulse aquí:
http://www.standup4humanrights.org

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