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ENFORCED DISAPPEARANCES: EXEMPLARY PROGRESS AND SIGNIFICANT CHALLENGES IN CHILE

ENFORCED DISAPPEARANCES: EXEMPLARY PROGRESS AND SIGNIFICANT CHALLENGES IN CHILE
22 August 2012

SANTIAGO, CHILE – “The investigations and convictions for enforced disappearances are important achievements of the Chilean State and society in the fight against impunity for grave human rights violations,” said the experts of the United Nations Working Group on Enforced or Involuntary Disappearances* at the end of their mission on 21 August. “However, important challenges remain,” they added.

“Very few of the convicted perpetrators are effectively serving a sentence, due to the low penalties imposed or other benefits granted,” commented the experts.  “The Declaration on the Protection of all Persons from Enforced Disappearance requires that acts of enforced disappearances are sanctioned in accordance with the gravity of the crime,” the experts stressed.
 
Since the return of democracy in Chile, important measures have been taken to ensure truth, justice, reparations and memory in response to the very serious human rights violations committed by the military dictatorship. “The different memorials constitute collective social acknowledgments of the violations and their rejection,” they highlighted. The State should strengthen its responsibility and leadership role to ensure that these initiatives, today mostly led by relatives of the victims, are part of a comprehensive, coherent and permanent State policy,” they added.
  
“The validity of the 1978 Amnesty Law-Decree represents a hidden danger and should be expressly repealed,” the experts stressed. “Other important challenges that Chile needs to overcome are the slowness of judicial proceedings, the application of military justice to current cases of human rights violations, the absence of an autonomous crime of enforced disappearance and the lack of a national plan to search for disappeared persons,” they noted.

Ms. Jasminka Dzumhur and Mr. Ariel Dulitzky, two of the five members of the Working Group, visited Chile from 13 to 21 August to examine the main initiatives and policies undertaken by Chile on issues related to enforced or involuntary disappearances in the context of past human rights violations, in particular concerning issues related to truth, justice and reparation for the victims. During its mission, the Working Group visited Santiago, Valparaíso and Paine.

The analysis of the information received during and prior to the visit will be considered in the preparation of the report which will be presented to the Human Rights Council at a session in March 2013.

Read the full text of the preliminary observations of the Working Group (in Spanish): http://www.ohchr.org/SP/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=12450&LangID=S

(*) The Working Group is comprised of five independent experts from all regions of the world. The Chair-Rapporteur is Mr. Olivier de Frouville (France) and the other members are Mr. Ariel Dulitzky (Argentina), Ms. Jasminka Dzumhur (Bosnia and Herzegovina), Mr. Osman El-Hajjé (Lebanon), and Mr. Jeremy Sarkin (South Africa).
The Working Group was established by the UN Commission on Human Rights in 1980 to assist families in determining the fate and whereabouts of disappeared relatives. It endeavours to establish a channel of communication between the families and the Governments concerned, to ensure that individual cases are investigated, with the objective of clarifying the whereabouts of persons who, having disappeared, are placed outside the protection of the law. In view of the Working Group's humanitarian mandate, clarification occurs when the fate or whereabouts of the disappeared person are clearly established. The Working Group continues to address cases of disappearances until they are resolved. It also provides assistance in the implementation by States of the United Nations Declaration on the Protection of All Persons from Enforced Disappearance.
For more information on the Working Group, visit: http://www.ohchr.org/english/issues/disappear/index.htm

For more information and
media requests contact:
Jennifer Ross,Press and Public Information officer for OHCHR South America  (+56) 2 321 7750 (+56) 9 7999-6907 /
jross@ohchr.org ) 

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DESAPARICIONES FORZADAS: EJEMPLARES AVANCES E IMPORTANTES DESAFÍOS EN CHILE
 


SANTIAGO DE CHILE (Publicado tal como recibido) – "Las investigaciones judiciales y condenas por desapariciones forzadas son importantes hitos del Estado y la sociedad chilena en el combate a la impunidad por graves violaciones a los derechos humanos", afirmaron los expertos del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre las Desapariciones Forzadas o Involuntarias (GTDFI)* al finalizar hoy su visita a Chile.  "Sin embargo, aún persisten en Chile importantes desafíos", añadieron los expertos.

 "Muy pocos de los victimarios condenados con sentencia firme están efectivamente cumpliendo penas, debido a las bajas penalidades que se les impone o los beneficios que se les otorga", comentaron los expertos. "La Declaración sobre la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas exige que la desaparición forzada sea sancionada considerando la gravedad del delito", agregaron.
 
Desde el retorno a la democracia en Chile se han dado importantes pasos para asegurar la verdad, la justicia, la reparación y la memoria frente a las gravísimas violaciones a los derechos humanos cometidas por la dictadura militar. "Los diferentes memoriales constituyen reconocimientos sociales colectivos sobre las violaciones ocurridas en el pasado así como un rechazo y repudio a las mismas", subrayaron.

"El Estado debería reforzar su responsabilidad y liderazgo para asegurar que estas iniciativas, que hoy son lideradas principalmente por familiares de la víctimas, sean parte de una política de Estado comprensiva, coherente y permanente", añadieron.

"La vigencia del Decreto-Ley de Amnistía de 1978 representa un peligro latente y debe anularse", subrayaron los expertos. "Otros desafíos importantes que Chile tiene que enfrentar son la lentitud de los procesos judiciales, la permanencia de la jurisdicción militar incluso para casos actuales de violaciones de derechos humanos, la ausencia de un delito autónomo de desaparición forzada y la carencia de un plan nacional de búsqueda de personas desaparecidas," comentaron.

La Sra. Jasminka Dzumhur y el Sr. Ariel Dulitzky, dos de los cinco miembros del Grupo, visitaron Chile del 13 al 21 agosto para examinar las principales iniciativas y políticas emprendidas por el Estado chileno sobre cuestiones relativas a las desapariciones forzadas o involuntarias de personas en el contexto de las violaciones a los derechos humanos del pasado, en particular en temas relativos a la verdad, la justicia y la reparación para las víctimas. Durante su misión, el Grupo de Trabajo visitó Santiago, Valparaíso y Paine.
 
El análisis de la información recibida durante y antes de la visita será considerado en la elaboración del informe que se presentará al Consejo de Derechos Humanos en su sesión de marzo 2013.

Lea el texto completo de las observaciones y recomendaciones preliminares del Grupo de Trabajo: http://www.ohchr.org/SP/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=12450&LangID=S

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(*) El Grupo de Trabajo sobre las desapariciones forzadas o involuntarias está compuesto por cinco expertos independientes de todas las regiones del mundo. El Presidente-Relator del Grupo de Trabajo es el Sr. Oliver de Frouville (Francia). Los otros miembros del Grupo de Trabajo son el Sr. Ariel Dulitzky (Argentina), la Sra. Jasminka Dzumhur (Bosnia y Herzegovina), el Sr. Osman El-Hajjé (Líbano), y el Sr. Jeremy Sarkin (Sudáfrica).
El GTDFI fue establecido por la Comisión de Derechos Humanos de la ONU en 1980 para asistir a los familiares de personas desaparecidas en la averiguación de su paradero o la suerte que hubieren corrido. El Grupo de Trabajo actúa como un canal de comunicación entre las familias y los Gobiernos involucrados a fin de asegurar que los casos individuales sean investigados, con el objetivo de esclarecer el paradero de las personas que, habiendo desaparecido, se encuentran fuera de la protección de la ley. El Grupo de Trabajo continúa tratando los casos de desapariciones hasta que son resueltos. Asimismo, el Grupo de Trabajo presta asistencia a los Estados para la aplicación de la Declaración de Naciones Unidas sobre la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas.
Para más información sobre el Grupo de Trabajo, visite: http://www.ohchr.org/SP/Issues/GTDesaparecidos/Pages/DisappearancesIndex.aspx 

Para mayor información y
solicitudes de prensa favor contactar:   
Jennifer Ross, Oficial de Prensa de la Oficina Regional para América del Sur del ACNUDH ((+56) 9 7999-6907 (+56) 2 321 7750 /
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HR12/198E