ACCESSIBILITY AT UNOG A A A A The United Nations in the Heart of Europe

News & Media

NAVI PILLAY URGES INVESTIGATION INTO ALLEGED EXECUTIONS BY ANTI-GOVERNMENT ARMED GROUPS IN SYRIA’S KHAN AL-ASSAL
2 August 2013

GENEVA (2 AUGUST 2013) – United Nations High Commissioner for Human Rights Navi Pillay has said that allegations that armed opposition groups in Syria executed dozens of government soldiers captured after a battle in Khan Al-Assal in July are "deeply shocking," and highlighted yet again the need to ensure those responsible for violations of international humanitarian law and international human rights law on all sides are made to account for their crimes.

Footage taken by opposition forces in Khan Al-Assal, a district in rural Aleppo, was posted on the internet between 22 and 26 July. One video apparently shows government soldiers being ordered to lie on the ground, while another shows several bodies scattered along a wall and a number of bodies at an adjacent site.

"These images, if verified, suggest that executions were committed in Khan Al-Assal," the High Commissioner said. "There needs to be a thorough independent investigation to establish whether war crimes have been committed. And those responsible for such crimes should be brought to justice," she added.

The High Commissioner said her team in the region was investigating the reports, and had examined the videos and collected accounts from people in Aleppo. Their early analysis had identified two men not in uniform who were alive in one video but were among the dead bodies in another, she said.

Another video shows bodies being collected by members of the Red Crescent and Free Syrian Army medical doctors. There were several other videos showing the bodies of dead government soldiers scattered around town, most of whom appeared to have been shot in the head.

"Based on the analysis by my team to date, we believe armed opposition groups in one incident - documented by a video - executed at least 30 individuals, the majority of whom appeared to be soldiers," Ms. Pillay said.

There have been reports that the overall number of dead in Khan al-Assal was much higher and the Office of the High Commissioner for Human Right (OHCHR) team in the region is continuing to investigate the circumstances and scope of the killings.

The events in Khan Al-Assal are further evidence that flagrant violations of international humanitarian and human rights law committed by all parties have tragically become the norm in the Syrian conflict, said the High Commissioner. 

The Commission of Inquiry on Syria has previously highlighted the emerging patterns of summary execution and murder, perpetrated by government forces and its affiliated militias, as well as anti-Government armed groups. 

The OHCHR team also received information from a reliable source that opposition fighters still hold government officers and soldiers captured in Khan Al-Assal. The High Commissioner reminds the parties to the conflict that all persons no longer taking part in hostilities, including captured and wounded soldiers, shall in all circumstances be treated humanely and in accordance with international law.

“Opposition forces should not think they are immune from prosecution. They must adhere to their responsibilities under international law," Ms. Pillay said.

The High Commissioner welcomed news that United Nations investigators are to be allowed to visit three sites, among them Khan Al-Assal, where chemical weapons have allegedly been used.

"Let me also renew my call to the Syrian Government to grant representatives from my Office and the Commission of Inquiry on Syria access to the country, in order to be able to investigate human rights violations, no matter who committed them," Ms. Pillay said.

For more information on SYRIA go to:

http://www.ohchr.org/EN/countries/MENARegion/Pages/SYIndex.aspx

For further information and media requests, please contact Liz Throssell (+ 41 22 917 9434 / + 41 79 752 0488 ethrossell@ohchr.org)

UN Human Rights, follow us on social media:

Facebook: https://www.facebook.com/unitednationshumanrights

Twitter: http://twitter.com/UNrightswire

Google+ gplus.to/unitednationshumanrights

YouTube: http://www.youtube.com/UNOHCHR

Storify: http://storify.com/UNrightswire

Check the Universal Human Rights Index: http://uhri.ohchr.org/en

______________________

لاي تدعو الى التحقيق في عمليات الإعدام المتهمه بارتكابها جماعات مسلحه معارضة للحكومة في منطقة خان العسل بسوريا

جنيف (2 أغسطس 2013) عبّرت مفوضة الأمم المتحدة السامية لحقوق الإنسان نافي بيلاي، عن صدمتها العميقة تجاه الأخبار القائلة بأن جماعات معارضة مسلحة في سوريا قد أعدمت العشرات من جنود الحكومة الذين تمّ القبض عليهم بعد معركة في خان العسل في يوليو/ تموز، مُشدّدة مرة أخرى على ضرورة ضمان مساءلة المسؤولين عن انتهاكات القانون الإنساني الدولي وقانون حقوق الإنسان الدولي من كل الأطراف.


وكان قد تم نشر على شبكة الانترنت بين 22 و 26 يوليو/ تموز، مقاطع مصورة التقطتها قوى معارضة في منطقة خان العسل في ريف حلب، والتي يظهر في احدها جنود تابعين للحكومة يؤمرون بالاستلقاء على الأرض، في حين يُظهر مقطع آخر عدة جثث متناثرة على امتداد جدار وعدد اخر من الجثث في موقع مجاور.

وقالت المفوضة السامية "أن هذه الصور، إذا تم التحقق منها، تشير إلى أن عمليات إعدام قد ارتُكبت في خان العسل." وأضافت بيلاي أنه "يجب أن يكون هناك تحقيق مستقل وشامل لتحديد ما إذا كانت جرائم حرب قد ارتكبت. وأولئك المسؤولين عن هذه الجرائم يجب أن يُقدموا إلى العدالة."


وقالت المفوضة السامية أنّ فريقها في المنطقة يقوم الآن بالتحقيق في التقارير ذات الصله ، وأنه قد قام بفحص المقاطع المصورة والشهادات التي تم جمعها من الناس في حلب. وقد أظهر التحليل الأولي أن رجلين لا يرتدون الزي العسكري، كانوا على قيد الحياة في أحد هذه المقاطع ، ويظهرون بين الجثث في مقطع آخر.

ويظهر مقطع مصور آخر، جثث يجري جمعها من قبل أعضاء الهلال الأحمر وأطباء الجيش السوري الحر. وكانت هناك أيضا عدة مقاطع مصورة أخرى تظهر جثث لجنود الحكومة القتلى متناثرة في أنحاء المنطقه، ومعظمهم بدا وكأنه قد أصيب بعيار ناري في الرأس.

وقالت بيلاي أنه "استنادا إلى تحليل فريقي حتى الآن، نحن نعتقد أنّ جماعات المعارضة المسلحة قد قامت بإعدام 30 شخصاً على الأقل، يبدو أن أغلبيتهم من الجنود ، في حادث واحد تمّ توثيقه في مقطع مصور".

وكانت هناك تقارير تفيد بأن العدد الإجمالي للقتلى في خان العسل هو أعلى من ذلك بكثير ويقوم فريق المفوضية في المنطقة بمواصلة التحقيق في ظروف ونطاق عمليات القتل.

وقالت المفوضة السامية إن أحداث خان العسل هي دليل آخر على أن الانتهاكات الصارخة للقانون الإنساني الدولي وقانون حقوق الإنسان الدولي التي ترتكبها جميع الأطراف أصبحت، بشكل مأساوي، هي القاعدة لا الاستثناء في النزاع السوري. في

وكانت لجنة التحقيق الدولية بشأن سوريا قد سلطت الضوء سابقا على الأنماط الناشئة من عمليات الإعدام والقتل، التي ترتكبها القوات الحكومية والميليشيات التابعة لها، وكذلك الجماعات المسلحة المعارضة للحكومة.


كما تلقى فريق المفوضية أيضا معلومات من مصدر موثوق به أن مقاتلي المعارضة لا يزالوا يحتجزون ضباط وجنود تابعين للحكومة كانوا قد أسروا في خان العسل. وتُذَكّر المفوضة السامية أطراف النزاع أن جميع الأشخاص الذين كفوا عن المشاركة في القتال، بمن فيهم الجنود الأسرى والجرحى، يجب أن يعاملوا في جميع الأحوال معاملة إنسانية وفقا للقانون الدولي.

وقالت بيلاي أنه "لا يجب على قوى المعارضة أن تعتقد أنها بمأمن من الملاحقة القضائية، وأن عليها الإلتزام بمسؤولياتها بموجب القانون الدولي".


ورحبت المفوضة السامية بالأخبار عن أنه سيتم السماح لمحققي الامم المتحدة بزيارة ثلاثة مواقع، من بينها خان العسل، حيثُ يزُعم أنه تم استخدام الأسلحة الكيماوية.


وقالت بيلاي: "اسمحوا لي أيضا أن أجدد دعوتي للحكومة السورية بأن تقوم بالسماح َلمكتبي وللجنة التحقيق الدولية بشأن سوريا بالدخول إلى البلاد، حتي يستطيعوا التحقيق في انتهاكات حقوق الإنسان، بغض النظر عن مرتكبيها.

انتهى

للمزيد من المعلومات أو لإجراء المقابلات الصحافيّة الرجاء الإتصال بجسّي شاهين (0096170119102 أو

على (jchahine@ohchr.orgالبريد الإلكتروني


For more information on SYRIA go to:
http://www.ohchr.org/EN/countries/MENARegion/Pages/SYIndex.aspx

For further information and media requests, please contact Liz Throssell (+ 41 22 917 9434 / + 41 79 752 0488 ethrossell@ohchr.org)

UN Human Rights, follow us on social media:
Facebook: https://www.facebook.com/unitednationshumanrights
Twitter: http://twitter.com/UNrightswire
Google+ gplus.to/unitednationshumanrights
YouTube: http://www.youtube.com/UNOHCHR
Storify: http://storify.com/UNrightswire

Check the Universal Human Rights Index: http://uhri.ohchr.org/en



For use of the information media; not an official record

HC13/058E