ACCESSIBILITY AT UNOG A A A A The United Nations in the Heart of Europe

NEW UPDATE FROM SYRIA COMMISSION OF INQUIRY

20 December 2012

GENEVA (20 December 2012) – The independent international Commission of Inquiry on Syria released Thursday its latest periodic update, covering the period 28 September to 16 December 2012.

The new 10-page update – the latest in a series of reports and updates produced by the Commission since it began its work in August 2011 – painted a bleak picture of the devastating conflict and continuing international human rights and humanitarian law violations taking place in Syria.

It described the unrelenting violence resulting in many thousands of dead and wounded, and also focused on arbitrary detention and disappearances, huge displacement and the massive physical destruction in Syria. It described how World Heritage sites had been damaged or destroyed, as well as entire neighbourhoods of several of the country’s biggest cities. Civilians continued to bear the brunt as the front lines between Government forces and the armed opposition have moved deeper into urban areas.

The Commission, which comprised Mr. Paulo Sergio Pinheiro (Chair), Ms. Karen AbuZayd, Ms. Carla del Ponte and Mr. Vitit Muntarbhorn, had been mandated by the United Nations Human Rights Council to investigate and record all violations of international human rights law. The Commission had also been tasked with investigating allegations of war crimes and crimes against humanity, and its mandate was recently expanded to include “investigations of all massacres.”

Although the Syrian Government had still not allowed the Commission to undertake investigations inside Syria, the Commissioners and their staff had interviewed a total of just under 1,200 witnesses and victims, including some 100 during the period covered by the latest update.

The update described the increasingly sectarian nature of the conflict, with Government forces and supporting militias attacking Sunni civilians, and reports of anti-Government armed groups attacking Alawites and other pro-Government minority communities, including Catholics, Armenian Orthodox and Druze. Some minority communities, including Christians, Kurds and Turkmen, had also been caught up in the conflict, and in some cases forced to take up arms for their own defence or to take sides.

The presence of foreign fighters, some with links to extremist groups, and the radicalisation of some of the Syrian anti-Government fighters were also highlighted.

The numbers of refugees and internally displaced people were already huge, and expected to swell further in the coming months if current trends continue. The onset of winter posed a particular risk both to the displaced and to those living in dire conditions in Syria’s many devastated cities, towns, and villages.

ENDS

The full 10-page update can be viewed at: http://www.ohchr.org/Documents/Countries/SY/ColSyriaDecember2012.pdf

The Commission of Inquiry was to present its fourth report to the UN Human Rights Council in March 2013.

All the Commission of Inquiry’s reports and updates since August 2011 can be viewed at: http://www.ohchr.org/EN/Countries/MENARegion/Pages/SYIndex.aspx

For more information and media request, please contact: Hannah Wu (+ 41 79 509 05 57) or Vic Ullom (+ 41 22 917 99 89)


___________________________________


لجنة التحقيق بشأن سوريا تصدر تحديثا جديدا,


جنيف (20 كانون الأول/ ديسمبر 2012)- أصدرت لجنة التحقيق الدولية المستقلة بشأن سوريا آخر تحديثاتها الدورية يوم الخميس والتي تغطي الفترة من 28 أيلول/ سبتمبر حتى 16 كانون الأول/ ديسمبر 2012.


ويرسم التحديث الجديد المكون من 10 صفحات- وهو أخر تحديث في سلسلة من التقارير والتحديثات التي أصدرتها اللجنة منذ بدأت عملها في شهر آب/ أغسطس 2011- صورة كئيبة لما يحدث في سوريا من نزاع مدمر وانتهاكات مستمرة للقانون الدولي لحقوق الإنسان والقانون الإنساني الدولي.


ويصف التحديث النزاع الذي لا يهمد والذي تسبب في آلاف كثيرة من الوفيات والجرحى، ويركز أيضا على عمليات الاحتجاز التعسفي والاختفاءات، والتشريد الهائل والتدمير المادي الواسع المدى في سوريا. ويصف كيف تضررت مواقع التراث العالمي أو دمرت، علاوة على مجاورات بأكملها تضم العديد من أكبر مدن البلاد. ولا يزال المدنيون يتحملون العبء الأكبر لما يحدث حيث تتحرك خطوط المواجهة بين القوات الحكومية والمعارضة المسلحة إلى أعماق المناطق الحضرية.


وكان مجلس حقوق الإنسان قد أناط باللجنة المؤلفة من السيد باولو سيرجيو بنهيرو (الرئيس) والسيدة كارين أبو زيد والسيدة كارلا ديل بونتي والسيد فيتيت مونتاربورن، أن تحقق في جميع انتهاكات القانون الدلي لحقوق الإنسان وتسجلها. كما كُلفت اللجنة بالتحقيق في الإدعاءات الخاصة بجرائم الحرب والجرائم ضد الإنسانية، وتم توسيع ولايتها مؤخرا لتشمل "التحقيق في جميع المجازر."


ورغم أن الحكومة السورية لم تسمح بعد للجنة بالاضطلاع بالتحقيقات داخل سوريا، فإن اللجنة وموظفيها استجوبوا ما مجموعه أقل بقليل من 1200 شاهد وضحية، بما في ذلك 97 شاهدا زهاء 100 شاهد خلال الفترة التي يغطيها التحديث الأخير.


ويصف التحديث الطابع الطائفي المتزايد للنزاع، حيث تهاجم القوات الحكومية والميليشيات المؤيدة لها المدنيين السنة، والتقارير التي تفيد بأن الجماعات المسلحة المناوئة للحكومة تهاجم العلويين ومجتمعات الأقلية الأخرى المناصرة للحكومة، بما في ذلك المسيحيون والأرمن الأرثوذكس والدروز. وقد تورطت بعض مجتمعات الأقلية، بما في ذلك المسيحيون والأكراد والتركمان، في النزاع أيضا، وأجبرت في بعض الحالات على التسلح للدفاع عن نفسها أو للانحياز لأحد الجانبين.


وتم إلقاء الضوء على وجود محاربين أجانب، بعضهم مرتبط مع جماعات إسلامية متطرفة، وعلى تطرف بعض المحاربين السوريين المناوئين للحكومة، مع استشهاد اللجنة أيضا بتقارير عن قيام أعضاء من حزب الله اللبناني، علاوة على محاربين أجانب آخرين من العراق وإيران، بالقتال بالنيابة عن الحكومة.


إن أعداد اللاجئين والمشردين داخليا هائلة بالفعل، ويتوقع أن تتضخم بأكثر من ذلك في الأشهر المقبلة إذا ما استمر الاتجاه الراهن. ويخلق مستهل الشتاء مخاطر على وجه الخصوص بالنسبة لكل من المشردين ولأولئك الذين يعيشون في ظروف كئيبة في الكثير من مدن سوريا وبلداتها وقراها المخربة.

ENDS

يمكن الاطلاع على التقرير الكامل المؤلف من 10 صفحات على الموقع:
http://www.ohchr.org/Documents/Countries/SY/ColSyriaDecember2012.pdf


ستقدم لحنة التحقيق تقريرها الرابع إلى مجلس حقوق الإنسان التابع إلى الأمم المتحدة في شهر آذار/ مارس 2013.

ويمكن الاطلاع على تقارير لجنة التحقيق وتحديثاتها منذ آب/ أغسطس 2011 على الموقع:
http://www.ohchr.org/EN/Countries/MENARegion/Pages/SYIndex.aspx


For use of the information media; not an official record


HR12/362E